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Il Manoscritto più misterioso del mondo

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Il Manoscritto più misterioso del mondo

I libri sono, per definizione, destinati a essere letti. Ma questo non è certamente il caso  del misterioso “Manoscritto Voynich”, che  prese il nome da Wilfred Voynich, un libraio  antiquario americano, che acquistò la singolare opera nel 1912 da una scuola di Gesuiti  a Frascati, vicino a Roma.  E’ probabile che il manoscritto sia rimasto  per parecchi secoli in fondo al vecchio baule nel quale fu scoperto. Le sue origini e il  suo autore restano ignoti, sebbene esso fosse  accompagnato da una lettera del 19 agosto  1666, di Johannes Marcus Marci, rettore  dell’Università di Praga, ad Atanasio Kircher, uno studioso gesuita.

Secondo la lettera, il manoscritto era opera dello scienziato  del XIII secolo Ruggero Bacone.  Marcus Marci scrive che era stato acquistato dall’imperatore del Sacro Romano Impero Rodolfo ll di Praga per 600 ducati. Si  ignora come sia pervenuto nelle mani dell’imperatore, ma si pensa che fosse stato portato sul continente dall’Inghilterra, nel 1584.  Il manoscritto, un volume in ottavo, di  soli 15X23 cm, consiste di 204 pagine (altre  28 pagine sono andate perdute), ciascuna  piena di disegni a colori e di annotazioni scritte a mano in un codice segreto. Nonostante gli sforzi degli studiosi – anche in  tempi moderni – non si sa in che lingua sia  scritto o cifrato, o quale fosse l’intento del  suo autore.

A prima vista si direbbe un erbario medievale, che descrive la raccolta e la  preparazione delle piante medicinali, con  numerose mappe astronomiche e diagrammi, il tutto decorato da curiosi piccoli nudi  femminili. Ma la maggior parte delle piante  illustrate è immaginaria, una flora di pura  invenzione.  Quando la vedova di Voynich morì a 96  anni, nel 1960, il manoscritto fu acquistato  da un altro libraio antiquario, Hans Kraus.  Dopo vari inutili tentativi di rivenderlo,  Kraus lo donò alla biblioteca dell’Università  di Yale, nel 1969, dove si trova tuttora, con i  suoi segreti mai letti, in attesa di essere tradotti da qualche futuro crittografo.

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