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Lo Zodiaco di San Miniato

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Lo Zodiaco in marmo della navata di San Miniato al Monte è il più notevole zodiaco d’Italia, se non di tutto il mondo. L’iscrizione latina sulla lastra di marmo accanto lo chiama ‘numine celesti’ ‘una divina immagine del cielo’, ed a ragione. Un attento studio dello zodiaco in relazione alla chiesa rivela che si tratta molto più che un semplice, enorme zodiaco – è una macchina filosofica, collegata in modo straordinario con molti simboli all’interno della chiesa e anche alla facciata esterna. È stato concepito ed attentamente orientato in modo da esprimere un profondo rapporto fra l’essere umano, il Cristo, ed il moto del sole ogni giorno e ogni anno del suo apparente spostamento intorno alla terra. Questo zodiaco offre una sottile rappresentazione simbolica che sarebbe stata immediatamente intesa dal fedele del Medioevo, ma oggi è forse difficile afferrare con la mente moderna senza particolari indicazioni. Chi non conosce bene i simboli paleo-cristiani potrebbe stupirsi di trovare uno zodiaco dentro una chiesa: la maggior parte delle persone tende a considerare lo zodiaco e le concezioni astrologiche ad esso connesse come completamente pagani. Invece lo zodiaco e il patrimonio figurativo dell’astrologia furono ‘cristianizzati’ molto presto, al punto che ciascuno dei dodici segni fu permeato di precisi concetti cristiani. L’iconografia dello zodiaco ha, naturalmente, radici precristiane: i simboli dei dodici segni, che tutti conoscono, furono elaborati nei centri misterici egitto-babilonesi e giunsero in occidente attraverso la cultura greca antica, assorbita e trasmessa dagli Arabi. Lo zodiaco rappresenta il simbolo più elevato degli antichi culti misterici, e richiedeva solo leggeri mutamenti per essere perfettamente integrato nel nuovo sistema misterico del Cristianesimo. Gli artisti e costruttori medioevali non tardarono a intuirne il significato spirituale, e l’importanza i un ciclo di simboli che stabiliscono un legame tra Cielo e Terra: impararono ben presto ad adoperare alcuni concetti dello zodiaco per rivelare i misteri dell’Incarnazione e del Messaggio di Cristo.

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